انطلاق مهمة العصائر الأوروبية إلى كوكب المشتري وأقماره

انطلاق مهمة العصائر الأوروبية إلى كوكب المشتري وأقماره

سيحصل كوكب المشتري ، ملك النظام الشمسي ، على زائر آلي جديد.

تم إطلاق مستكشف كوكب المشتري الجليدي ، أو جوس ، صباح الجمعة من مركز غيانا للفضاء في كورو ، غيانا الفرنسية ، على الساحل الشمالي الشرقي لأمريكا الجنوبية. تم تأجيل الإطلاق الأصلي ، المقرر يوم الخميس ، بعد اكتشاف البرق بالقرب من موقع الإطلاق.

تحسن الطقس يوم الجمعة وانطلقت المركبة الفضائية التي كانت على متن صاروخ آريان 5 بشكل لا تشوبه شائبة. بعد نصف ساعة ، انفصل Juice عن المرحلة الثانية للصاروخ وشرع في رحلته الطويلة.

كوكب المشتري ، أكبر كوكب يدور حول الشمس ، ساحر في حد ذاته ، لكن أقماره الضخمة هي الجائزة النهائية. بعضها عبارة عن كتل من الصخور الجليدية قد تخفي محيطات تؤوي الحياة تحت أسطحها. يهدف Juice ، من وكالة الفضاء الأوروبية أو ESA ، إلى دراسة ثلاثة من أقمار المشتري عن كثب: Callisto و Europa و Ganymede.

قال جوزيف أشباكر ، رئيس وكالة الفضاء الأوروبية: “هذه واحدة من أكثر المهمات إثارة التي قمنا بها في النظام الشمسي ، وهي الأكثر تعقيدًا إلى حد بعيد”.

تزن المركبة الفضائية الأوروبية ستة أطنان ، وتحمل 10 أدوات علمية متقدمة لدراسة الأقمار والتقاط الصور. كوكب المشتري ليس الهدف الأساسي للبعثة. بدلاً من ذلك ، تهدف إلى استكشاف جانيميد ، أكبر قمر في النظام الشمسي ، وقمرين آخرين ، يوروبا وكاليستو.

لكن الوصول إلى كوكب المشتري سيستغرق أكثر من ثماني سنوات ، مع سلسلة من التقلبات أو الجاذبية التي تساعد على تجاوز كوكب الزهرة والمريخ والأرض لمنح المركبة الفضائية الدفعة التي ستحتاجها لدخول مدار المشتري في يوليو 2031.

عندما يصل Juice أخيرًا إلى كوكب المشتري ، سوف يطير مرارًا وتكرارًا عبر الأقمار الثلاثة في مدار دائري ، ويبقى خارج أحزمة الإشعاع الخطيرة للكوكب العملاق أثناء جمع البيانات. في المجموع ، تم التخطيط لـ 35 رحلة طيران حيث تبحث المركبات الفضائية عن إشارات مغناطيسية وأدلة أخرى لتأكيد وجود وحجم المحيطات المتدفقة تحت أسطح الأقمار. وسوف يتتبع أيضًا كيفية تحرك الأجزاء الخارجية للأقمار استجابةً لسحب جاذبية المشتري ، والذي ربما يتأثر بالمحيطات الجوفية.

READ  إكمال السفينة 20 RVac Static Fire - ماسك يستشهد بمسار طموح للإطلاق

القمر الذي قد يكون واعدًا في البحث عن الحياة هو أوروبا. يعتقد علماء الفلك أن محيطه على اتصال مباشر بأرضية صخرية ، والتي يمكن أن توفر الغذاء والطاقة للحياة مع انفجار الفتحات الحرارية المائية لأعلى. سوف يقوم العصير بأداء رحلتين من يوروبا.

ستقوم المركبة الفضائية أيضًا بإجراء 21 رحلة طيران لكاليستو ، والتي قد تمتلك أيضًا محيطًا مالحًا ولكن يُعتقد أنها أقل قدرة على دعم الحياة.

لكن الهدف الأساسي لمهمة Juice هو دراسة جانيميد ، وهو قمر كبير جدًا لدرجة أنه أكبر من كوكب عطارد. يجب أن يسمح مسار المركبة الفضائية حول نظام جوفيان للمركبة الفضائية بالتقاطها في مدار حول جانيميد في ديسمبر 2034 – أول مركبة فضائية تدور حول قمر في النظام الشمسي الخارجي. بدءًا من حوالي 3100 ميل فوق السطح ، سيتم تخفيض ارتفاع المركبة الفضائية تدريجياً إلى ما يزيد قليلاً عن 300 ميل في عام 2035 – وربما أقل ، إذا سمح الوقود بذلك.

قال جوزيبي ساري ، مدير مشروع Juice في وكالة الفضاء الأوروبية: “إذا كان لدينا دافع كافٍ ، مما يعني أننا قمنا برحلة جيدة إلى كوكب المشتري دون مشاكل كثيرة ، فسنخفض المدار إلى” ارتفاع يبلغ حوالي 150 ميلاً.

سيسمح الدوران حول جانيميد للعلماء بفهم خصائص القمر بشكل معقد. إنه القمر الوحيد في النظام الشمسي المعروف بامتلاكه مجال مغناطيسي خاص به ، ربما من قلب من الحديد السائل مثل كوكبنا. قال دوجيرتي: “إذا كنت تقف على سطح جانيميد وكان لديك إبرة بوصلة ، فسوف تشير إلى القطب الشمالي كما هو الحال على الأرض”. “نريد أن نفهم السبب.”

يجب أن يكون العصير قادرًا على تمييز البنية الداخلية لـ Ganymede ، بما في ذلك حجم ومدى محيطه. بل يجب أن يكون قادرًا على قياس محتوى الملح في المحيط الناتج عن المعادن التي تنتشر بداخله ، والتي يمكن أن تزود الحياة بالقوت. لاحظ الدكتور دوجيرتي: “نحاول أن نفهم من أين أتت الأملاح”.

READ  شاهد "تضاريس الدماغ" للمريخ في صور الأقمار الصناعية الجديدة

يختلف محيط غانيميد بشكل كبير عن محيط يوروبا ، لكنه قد يظل صالحًا للسكن.

قال دوجيرتي: “من أجل السكن ، تحتاج إلى ماء سائل ومصدر حرارة ومواد عضوية”. “إذا أكدنا أو رفضنا هذه الأشياء الثلاثة ، فقد فعلنا ما قلنا أننا سنفعله”.

ستنتهي المهمة في أواخر عام 2035 بهبوط تحطم على سطح جانيميد ، ما لم يتم اكتشاف خلال المهمة يشير إلى أن هذا قد يلوث محيط القمر.

ليس العصير هو المهمة الوحيدة التي تتحقق من كوكب المشتري وأقماره.

تدور جونو ، وهي مهمة تابعة لوكالة ناسا ، حول كوكب المشتري منذ عام 2016. وكان تركيزها منصبًا على الكوكب نفسه بدلاً من أقماره ، على الرغم من أنها أكملت مؤخرًا بعض الرحلات الجوية القريبة من يوروبا وجانيميد ، وسرعان ما ستنتقل بعيدًا عن البركاني أيو.

ولكن من المتوقع أيضًا أن يتم التغلب على Juice على كوكب المشتري بواسطة مهمة جديدة أخرى تابعة لوكالة ناسا ، وهي Europa Clipper ، والتي سيتم إطلاقها في أكتوبر 2024. ومن المقرر أن تصل إلى نظام Jovian في أبريل 2030 ، نظرًا لمركبة الإطلاق الأكثر قوة ، وهي SpaceX Falcon. صاروخ ثقيل. لكن لا توجد منافسة. تهدف المهمتان إلى العمل معًا.

قال الدكتور أشباتشر: “ستكون هناك مركبتان فضائيتان في نفس الوقت تنظران إلى كوكب المشتري وأقماره”. “هناك الكثير من العلوم التي يمكن اكتسابها من ذلك.”

وُلدت البعثتان في عام 2008 استجابةً لـ نتائج مثيرة من مركبة الفضاء جاليليو التابعة لناسا، التي دارت حول كوكب المشتري من عام 1995 إلى عام 2003.

قالت لويز بروكر من مختبر جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية ، وهي جزء من فريق يوروبا كليبر: “وجد جاليليو هذه الإشارة المغناطيسية المثيرة للاهتمام للغاية والتي تشير إلى وجود طبقة جليدية موصلة تحت قشرة أوروبا”.

READ  فيروس كورونا في الولايات المتحدة: تجاوزت ولاية كاليفورنيا مليوني حالة مؤكدة ، أي أكثر من جميع البلدان باستثناء عدد قليل

يعتقد العلماء الآن أن هذه كانت علامة على محيط عالمي يشمل الجزء الداخلي من أوروبا.

تشير الملاحظات التي أجراها تلسكوب هابل الفضائي في عام 2018 إلى أن القمر يوروبا قد يندفع من حين لآخر في محيطه في أعمدة من خلال الشقوق في غلافه الجليدي ، على الأقل 10 أميال. يمكن أن يوفر هذا طريقة جديدة لدراسة المحيط بشكل مباشر والبحث عن علامات الحياة بينما ينطلق كليبر على سطح القمر ، وأحيانًا على ارتفاع منخفض يصل إلى حوالي 15 ميلًا.

قال الدكتور بروكر: “من المحتمل أن نطير عبر عمود”.

ستكشف نتائج كل من Juice and Clipper ما إذا كان يجب محاولة الهبوط على قمر كوكب المشتري في مهمة مستقبلية ، على الأرجح في أوروبا ، للبحث مباشرة عن الحياة في المحيط ، وهو أمر اقترحته ناسا. قد تكون مثل هذه المهمة على بعد عقدين من الزمن ، لكن قيمتها العلمية هائلة. قال الدكتور أشباتشر إن أوروبا مهتمة بشيء مماثل.

وقال: “لقد ناقشنا مهمة عودة عينة من أحد الأقمار الجليدية” ، والتي ستعيد المواد إلى الأرض لدراستها عن كثب. “ما نتعلمه من Juice سيكون مساهمة مهمة للغاية في ذلك.”

في الوقت الحالي ، يسلط الضوء على Juice’s ، أول عصر جديد من المركبات الفضائية المصممة خصيصًا لاصطياد المحيطات في عوالم غريبة. قال دوجيرتي: “لا أستطيع الانتظار”. “هذه هي الخطوة التالية.”

Leave a Reply

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *